Qual è la cicatrizzazione del polmone?

La maggior parte delle persone ha familiarità con le cicatrici che si formano sulla pelle e possono essere sorpresi di apprendere che le cicatrici formano anche sui tessuti polmonari. La cicatrizzazione del polmone è una condizione in cui il tessuto polmonare diventa danneggiato e forma di tessuto cicatriziale. A volte le cicatrici del polmone sono piccole e non rappresentano un problema serio. Infatti, una persona può avere cicatrici polmonari piccole o isolate senza neppure conoscerla. D’altra parte, grandi cicatrici o cicatrici che si diffondono su un’ampia area di tessuto polmonare possono causare difficoltà respiratorie, mancanza di respiro e tosse, che possono rendere difficile una persona a fare attività fisica, come l’esercizio fisico.

Ci sono molte condizioni che possono portare a cicatrici del polmone. Tra i più comuni è la polmonite e la fibrosi cistica, che è una malattia polmonare ereditaria. Una persona può anche sviluppare cicatrici in relazione a condizioni come la tubercolosi e l’asbestosi, una malattia causata da inalazione di amianto. In alcuni casi, una persona può sviluppare cicatrici del polmone a causa di danni che si sviluppano in relazione all’asma o al cancro cronico.

Mentre tossire, respiro corto e difficoltà respiratorie sono tra i sintomi più comuni di cicatrici del polmone, ci sono altri sintomi che una persona può svilupparsi. Ad esempio, un individuo con cicatrici del polmone può sviluppare febbre e brividi, soprattutto se ha un’infezione attiva, o può avere sudorazione notturna. La perdita di peso inspiegabile e la diminuzione dell’energia possono essere sintomi di cicatrici, soprattutto quando sono accompagnati da altri sintomi di danni ai polmoni.

Le cicatrici polmonari possono essere difficili da curare, in quanto le cicatrici sono di solito permanenti. Quando le cicatrici sono ampie o progressive, i medici possono prescrivere farmaci che aiutano a rallentare i danni ai tessuti, migliorare la funzionalità polmonare e aiutare il paziente a rimanere a proprio agio. Ad esempio, i farmaci antinfiammatori possono essere utilizzati per ridurre l’infiammazione, oppure possono essere utilizzati farmaci anticoncezionali per rallentare la cicatrizzazione che è legata alla funzione del sistema immunitario.

In alcuni casi, i medici possono raccomandare terapie, anziché o in aggiunta al farmaco, che possono aiutare a rallentare la progressione delle cicatrici del polmone o aiutare il paziente a sperimentare una migliore qualità della vita. Possono comprendere la terapia dell’ossigeno, che prevede il trattamento del paziente con ossigeno o la riabilitazione polmonare, che prevede l’utilizzo di esercizi di respirazione, di consulenza nutrizionale, di condizionamento fisico e talvolta anche di tecniche di gestione dello stress. A volte anche i cambiamenti nello stile di vita aiutano, come ad esempio abbandonare il fumo, ottenere abbastanza sonno e esercitare moderatamente. In casi molto gravi, tuttavia, i farmaci e le terapie potrebbero non funzionare e un paziente potrebbe aver bisogno di un trapianto di polmoni.