Qual è il carcinoma ampullare?

Il carcinoma ambulatorio, chiamato anche carcinoma dell’ampolla di Vater, è un tipo di tumore maligno che si sviluppa in una sezione del canale biliare. Questa sezione si chiama l’ampolla di Vater e si trova all’estremità del condotto condiviso dalla cistifellea e dal pancreas. Questo condotto si svuota nel duodeno del piccolo intestino. Il carcinoma di Ampulla è raro: negli Stati Uniti, ad esempio, solo lo 0,2% di tutti i tumori gastrointestinali sono di questo tipo.

Molti sintomi di carcinoma ampullare si sviluppano come conseguenza del blocco del condotto che si abbassa nel duodeno. Se il tumore cresce abbastanza grande, può bloccare parzialmente o completamente il condotto, impedendo il flusso della bile attraverso il condotto. Questo a sua volta causa un pigmento biliare chiamato bilirubina da accumulare nel corpo.

Una persona con carcinoma ampullare avverte tipicamente sintomi come nausea, vomito, ittero, diarrea, febbre e perdita di peso. Lui o lei può anche sentirsi incapace o non voler mangiare. Molti di questi sintomi sono il risultato della formazione di bilirubina. Un esame fisico può mostrare che la colecisti è allargata e distesa, e l’ultrasuono individuerà la posizione del blocco del dotto biliare.

Il trattamento standard per il carcinoma ampullare è un tipo di intervento chirurgico chiamato pancreaticoduodenectomy o una procedura Whipple. Durante questa operazione la cistifellea è rimossa, insieme a porzioni del jejunum dell’intestino tenue, parte del canale biliare comune e parti del pancreas. Inoltre, i linfonodi adiacenti a questa zona possono essere rimossi.

Ulteriori trattamenti per il carcinoma ampullare includono chemioterapia e radioterapia. Queste terapie sono comunemente impiegate come terapie adiuvanti dopo l’intervento chirurgico. Una terapia adiuvante è quella che viene utilizzata per migliorare l’efficacia di un trattamento primario. In questo caso, la radioterapia o la chemioterapia vengono utilizzate come un trattamento adiuvante per uccidere qualsiasi cellula tumorale che rimane nel corpo dopo l’intervento chirurgico. In alternativa, queste terapie possono essere utilizzate come trattamenti autonomi per i pazienti che non sono candidati alla chirurgia.

La pancreaticaododenectomia è una procedura invasiva che mette notevole stress fisico sul paziente. Per questo motivo, il tasso di mortalità è stato storicamente elevato, con fino al 20% dei pazienti che muoiono dopo l’intervento chirurgico. A causa dei miglioramenti nelle pratiche chirurgiche e nella cura post-operatoria del paziente, questa cifra è attualmente inferiore al 5%.

Circa il 65% dei pazienti sperimenta complicazioni dopo l’intervento chirurgico. Le possibili complicanze dell’intervento includono la polmonite, l’infezione addominale e lo sviluppo di ascessi. Alcune persone possono sviluppare il diabete, la disfunzione pancreatica o la disfunzione gastrointestinale. Queste condizioni non sono immediate conseguenze possibili dell’intervento chirurgico, ma possono svilupparsi nei mesi e negli anni successivi.