Nel trattamento del cancro, cosa significa “nadir”?

Quando un paziente di cancro raggiunge il suo “nadir”, significa che i sangue del paziente sono i più bassi che saranno durante il trattamento. I bassi livelli di sangue causano una serie di sintomi tra cui la letargia, ma lasciano anche il paziente altamente suscettibile all’infezione. Per questo motivo, i trattamenti del cancro sono attentamente tempestati in modo che i medici sappiano quando aspettarsi il nadir e che i pazienti affetti da tumore sono solitamente avvertiti in anticipo sui rischi di questo periodo. Dopo il nadir, il conteggio del sangue del paziente comincerà ad aumentare, riducendo il rischio di pericolo e sperando di annunciare il ritorno della buona salute.

Per capire questa condizione, può aiutare a sapere cosa sia un “sangue”. I conti del sangue vengono eseguiti prendendo un campione di sangue e usando per determinare i livelli dei vari componenti del sangue nel corpo, inclusi i globuli bianchi e le cellule del sangue. La chemioterapia abbassa i conti del sangue interferendo con la produzione di nuove cellule del sangue nel midollo osseo, causando il declino del sangue perché non vengono prodotte più cellule.

Le cellule del sangue bianco sono di particolare preoccupazione durante la chemioterapia, perché hanno la vita più breve nel sangue e sono la prima linea di difesa dell’organismo contro l’infezione. Quando il sangue inizia a diminuire, le cellule del sangue bianche di solito conducono la strada, e il paziente è lasciato indifeso. Mentre il corpo procede alla chemioterapia, le cellule staminali del midollo osseo iniziano a dividere di nuovo e produrre nuove cellule del sangue e il sangue comincerà a salire.

Il tempo della chemioterapia è importante. Se viene dato un trattamento quando le cellule staminali producono attivamente nuove cellule del sangue bianco, può causare problemi a lungo termine per il paziente, inclusa la perdita di ossa. Pertanto, il sangue viene sottoposto a test prima di essere somministrato un trattamento per determinare dove le cellule staminali sono nel loro ciclo produttivo, che dura circa 28 giorni. Se è previsto più di un trattamento in un ciclo di chemioterapia, il secondo trattamento viene dato prima che le cellule staminali abbiano la possibilità di recuperare completamente, garantendo che non saranno in produzione attiva.

La tempistica di questo periodo varia a seconda della droga coinvolta, ma l’intervallo è di solito da sette a 14 giorni. Durante il nadir, i pazienti devono evitare qualsiasi potenziale fonte di infezione, perché anche un freddo comune può diventare molto grave per un paziente affetto da malattie con un basso numero di sangue. Anche le persone si sentono particolarmente male durante il periodo nadir, che è qualcosa che amici e familiari potrebbero voler tenere in mente.