Cosa è un comune cartilagineo?

Un giunto cartilagineo è una struttura anatomica all’interno del corpo dove si collegano due ossa e che è fatta di cartilagine. Questo tipo di giunzione consente un movimento limitato. La struttura e la mobilità di questi meccanismi li rendono distinti dai due altri tipi di articolazioni: fibrosi e sinoviali. Due tipi di articolazioni cartilaginee includono primarie e secondarie.

Nel corpo sono necessari diversi tipi di articolazioni a seconda della mobilità che un osso richiede. In aree come il cranio, le ossa sono collegate a giunzioni fibrose, che sono fatti in gran parte dagli stessi tipi di fibre presenti in altri tessuti connettivi e che forniscono una mobilità estremamente limitata o assente. I giunti sinoviali, come quelli trovati nel ginocchio, sono i più flessibili e sono caratterizzati da capsule che circondano il giunto e la presenza di fluido sinoviale. Un giunto cartilagineo è il mezzo intermedio tra questi due estremi, consentendo una certa flessione o torsione con un minimo sacrificio di forza.

Quando si esamina lo scheletro, una persona può trovare un comune cartilagineo in cui le ossa lunghe stanno ancora crescendo. Tuttavia, si verificano in molte aree del corpo. Il miglior esempio di questo tipo di giunto è la colonna vertebrale – queste articolazioni sono presenti tra ciascuna vertebra.

Gli scienziati distinguono tra due principali tipi di articolazione cartilaginea: primaria e secondaria. I giunti cartilaginei primari sono anche chiamati sincondrossi, mentre quelli secondari sono chiamati symphyses. Le sinchondrosie sono fatte dalla cartilagine ialina e hanno il potenziale per ossificare o indurire nel tempo se le condizioni sono giuste. I symphyses sono una combinazione di fibrocartilage e cartilagine ialina e tipicamente non ossificano.

Guardando in modo più specifico alle sincondrosie, anche se non tutti questi giunti ossificano, molti lo fanno. Durante questo processo, due o più ossa possono fondere per diventare una struttura. Il numero di ossa intere varia quindi con l’età. È per questo che un bambino umano appena nato ha circa 300 ossa, mentre un adulto ha solo 206.

Il processo di ossificazione può anche creare problemi se accade troppo in fretta o in un’area in cui l’ossificazione non è auspicabile. Per esempio, normalmente, come un bambino cresce, il cervello crescente esercita pressione sulle ossa del cranio, causando che le ossa si espandano leggermente e diventino più grandi. Se la maggior parte o tutte le ossa si fusono in anticipo, il cervello non può svilupparsi correttamente e l’intelletto può essere compromesso, mentre le deformità possono verificarsi se la fusione in una sola zona reindirizza la crescita a zone non disfunzionate. L’ossificazione della cartilagine in un adulto può limitare la mobilità, che è un problema comune per gli anziani.

L’artrite è una condizione medica che influenza sia le sincondrose e le sinfisie non ossificate. Questa condizione si verifica quando la cartilagine in un giunto si rompe e si abbassa, causando infiammazioni e dolori. La rottura della cartilagine nelle articolazioni avviene di solito nel corso del tempo, per cui la maggior parte dei malati da artrite sono più avanzati nell’età. I medici possono trattare questo problema con tecniche come le iniezioni di steroidi, l’allattamento e l’intervento chirurgico. Per evitare questi trattamenti e mantenere le articolazioni sane, i medici raccomandano che le persone si impegnino in attività a basso impatto che rafforzino i muscoli circostanti e che allungino e spostano le articolazioni per mantenere la flessibilità, indossare attrezzi protettivi, perdere peso eccessivo e aumentare l’assunzione di acido grasso omologato e calcio .