Cosa è la psicosi nella demenza?

La psicosi è uno stato di malattia mentale in cui un paziente sembra aver perso contatto con la realtà, o la “realtà” che il paziente sta vivendo è molto diversa o distorta dalla realtà reale. I sintomi psicotici possono essere presenti tutto il tempo o possono essere episodi. La demenza è un termine ombrello che descrive una vasta gamma di sintomi legati al progressivo deterioramento delle funzioni mentali, come la lingua, la memoria e il giudizio. Spesso colpisce il comportamento emotivo e le risposte.

La psicosi in demenza è comune quando la demenza progredisce. Frequentemente esposti sintomi di psicosi nella demenza includono allucinazioni uditive e visive. Le allucinazioni uditive significano che il paziente udisce voci che non esistono. Le allucinazioni visive significano che il paziente sta vedendo le cose che altre non lo sono. Questi sintomi possono essere molto disturbati per il paziente.

Le allucinazioni uditive vengono di solito con voci spiacevoli che dicono cose tremende e fastidiose al paziente. Anche le allucinazioni visive sono spesso spiacevoli, mentre il paziente vede cose che lo spaventano o lo rabbiano, come un gruppo di insetti, stranieri nella sua camera da letto o persone del suo passato. Le allucinazioni di entrambi i tipi possono anche essere incredibilmente difficili e sconvolgenti per affrontare i caregivers, perché un paziente può assumere ascoltazioni uditive provenienti dal caregiver e perché è difficile, se non impossibile, convincere un paziente che le allucinazioni non sono reali .

Le delusioni sono un sintomo comune della psicosi nella demenza. Le delusioni sono false idee che il paziente crede fermamente. Nella demenza, questo può coinvolgere il paziente a credere che sia figlio e che i caregivers siano genitori, che non è vecchio, ma un giovane adulto che va nella vita quotidiana o che è prigioniero. Un’altra illusione comune è credere che la proprietà personale sia rubata.

La paura e la paranoia possono anche indicare la psicosi nella demenza e possono portare a disagio, ritiro e aggressività. La paranoia si riferisce a una sensazione di sospetto estremo, con un paziente che crede che gli assistenti o gli altri cercano di avvelenarlo, rubare da lui, fisicamente danneggiarlo o siano persone generalmente cattive con un obiettivo sinistro.

Questi sintomi rendono troppo comune per i casi di abuso da respingere quando riportati da una persona affetta da demenza. Un paziente può informare una persona appropriata di essere abusata fisicamente o emotivamente, ma la richiesta viene licenziata perché quel paziente ha una storia di fare false pretese – alimentate dalle sue illusioni – di abusi e torture. L’affermazione viene spesso ignorata come un sintomo della sua demenza e non viene indagato. D’altra parte, i pazienti di demenza che soffrono di episodi psicotici sono spesso sottovalutati e i caregivers hanno subito gravi lesioni dopo essere stati attaccati fisicamente da un paziente che sperimenta un episodio psicotico.