Cosa è aspergillus niger?

Aspergillus niger è un fungo filamentoso ampiamente distribuito, responsabile del deterioramento di molti cibi. Ci sono alcuni casi che hanno causato malattie nell’uomo, ma è principalmente un agente patogeno. Questo fungo si trova spesso all’interno e cresce come colonie nere. Noto come muffa nera, è spesso confuso con lo stampo nero tossico, Stachybotrys chartarum, che può infestare le case danneggiate dall’acqua e causare gravi sintomi nelle persone.

Lo stampo nero è sempre presente nel terreno e la materia vegetale decadente, come i pali di compost. Le sue spore sono molto comuni nell’aria. Persone sane possono ammalarsi da questo fungo, se respirano una grande quantità di spore contemporaneamente. La malattia risultante può essere un tipo di pneumonite, o un’infiammazione delle pareti – o dei sacchi d’aria nelle pareti – dei polmoni. Questa condizione si migliora normalmente dopo diverse settimane di riposo e di trattamento. È anche possibile ottenere aspergillosi, una sindrome più grave delle condizioni del polmone, da respirare queste spore.

Le persone particolarmente vulnerabili all’aspergillosi sono quelle che hanno compromesso i sistemi immunitari. Ciò può essere dovuto a malattie, come l’infezione da HIV. Può anche trattarsi di trattamenti medici che sopprimono il sistema immunitario, come quelli che prevengono il rigetto dell’organo o del midollo osseo. Questa malattia, tuttavia, è di solito causata da Aspergillus fumigatus.

Una malattia che Aspergillus niger è stato trovato per causare frequentemente in persone sane, è l’infezione da orecchio. Ciò può causare dolori e alterazioni temporanee dell’udito. I casi gravi possono causare danni al canale uditivo e alla membrana tibano, o timpano.

Questo fungo è ampiamente usato industrialmente per produrre una varietà di composti organici, inclusi molti tipi di enzimi. Ad esempio, aiuta a produrre, tra gli altri, gli enzimi pectinasi, alfa-galattosidasi e glucosio ossidasi. Grandi quantità di funghi sono tipicamente coltivate in vasetti giganti, noti come fermentatori, per produrre una quantità sostanziale del prodotto desiderato.

Ci sono state alcune segnalazioni di asma indotto da questo fungo. In un caso, un particolare ceppo è stato utilizzato industrialmente per alterare la melassa, per produrre acido citrico. Un certo numero di lavoratori coinvolti ha sviluppato l’asma. Il fattore che ha causato l’asma sembra essere specifico del singolo ceppo di fungo utilizzato.

C’è qualche dibattito, ma sembra che Aspergillus niger renda i composti conosciuti come micotossine. Questi sono composti fungini tossici per gli esseri umani e gli animali. Sono prodotte da alcuni ceppi in condizioni particolari di crescita.

Aspergillus niger è un contaminante alimentare comune. Può crescere su una vasta gamma di colture, ed è un problema particolare sulle cipolle – sia in deposito che in campo. Esso appare anche sui cereali immagazzinati, come il grano e il riso, e sui legumi, come le soia e le arachidi. Negli studi di laboratorio, i topi ei pulcini sono morti dopo essere stati alimentati alimenti contaminati da aspergillus niger, come le soia di muffa, che presumibilmente contenevano le micotossine. Il cibo umano che è noto per essere soggetto alla contaminazione di micotossina viene generalmente sottoposto a screening per la sua presenza per garantire la sicurezza pubblica.