Che cosa è un adenocarcinoma epatico?

Un adenocarcinoma epatico, noto anche come carcinoma epatocellulare e cancro del fegato, è un cancro o malignità nel fegato. Ci sono due tipi di adenocarcinoma epatico – primario e secondario. Il primo è un cancro che ha origine nel fegato. Il più tardi è il risultato di un cancro che ha cominciato da un organo vicino e ha metastatizzato o diffuso al fegato. Dei due tipi, l’adenocarcinoma epatico secondario è il più comune.

Ci sono diversi fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare il primario adenocarcinoma epatico. Queste includono infezioni passate con il virus dell’epatite B (HBV) e il virus dell’epatite C (HCV), che di solito provoca cirrosi epatica o cicatrici del fegato. Gli individui che sono bevitori alcolici cronici e coloro che sono esposti a determinate sostanze chimiche, come il cloruro di vinile possono anche aumentare i rischi. Un piccolo numero di pazienti affetti da emocromatosi ereditaria, una condizione in cui è aumentato il ferro nel sangue, può anche sviluppare adenocarcinoma epatico.

I sintomi della malattia includono nausea, dolore addominale, febbre, perdita improvvisa di peso e diminuzione dell’appetito. Molti pazienti presentano anche l’ascite o l’accumulo di liquidi nell’addome ed edema o l’accumulo di fluidi nei piedi e nelle gambe. Un altro sintomo comunemente manifestato da questi pazienti è l’ittero o l’ingiallimento della pelle e degli occhi.

I gastroenterologi, i medici che trattano pazienti con malattie gastrointestinali e oncologi, medici che trattano pazienti affetti da tumore, sono solitamente quelli che frequentano pazienti affetti da cancro al fegato. Solitamente diagnosticano questi pazienti attraverso l’esame fisico e ulteriori esami del sangue. Un particolare test di sangue spesso fatto è quello di verificare il livello di alfa-fetoproteina, un marker tumorale che è solitamente elevato nei casi di cancro del fegato. Inoltre, su questi pazienti vengono spesso eseguiti una serie di prove di imaging quali la risonanza magnetica (MRI) e la tomografia computerizzata (CT).

Il trattamento per l’adenocarcinoma epatico spesso dipende dalla dimensione del tumore e dalla condizione di salute del paziente. La cura più efficace, tuttavia, è il trapianto di fegato. Per i tumori più piccoli si consiglia talvolta la resezione o la rimozione di alcune parti del fegato. Altre opzioni di trattamento includono la chemioterapia e la tecnica di ablazione. La tecnica di ablazione è una procedura che utilizza il calore per distruggere il tumore. Le terapie di sostegno spesso fornite a questi pazienti sono relievers del dolore e l’uso di diuretici per alleviare l’accumulo di fluidi nei tessuti.