Che cosa è cardiomiopatia idiopatica?

Il termine cardiomiopatia si riferisce ad una serie di malattie che colpiscono il cuore. Ci sono quattro principali tipi di cardiomiopatia: cardiomiopatia ipertrofica, cardiomiopatia restrittiva, cardiomiopatia dilatata e displasia ventricolare destra aritmogena o ARVD. La cardiomiopatia può avere una serie di cause. Può essere genetica o può verificarsi come risultato di abuso di alcol e droga, infezione da varie malattie, ipertensione, carenza nutrizionale e persino gravidanza. A volte, tuttavia, si verifica cardiomiopatia senza alcuna causa discernibile, nel qual caso è conosciuta come cardiomiopatia idiopatica.

Cardiomiopatia idiopatica dilatata, considerata il tipo più comune di cardiomiopatia, si verifica quando il muscolo cardiaco si estende e si sottile senza alcuna causa discernibile. Il diluizione e l’allungamento del muscolo cardiaco significa che le camere del cuore diventano più grandi. Nel corso del tempo, il muscolo cardiaco inizia a perdere la sua capacità di pompare efficacemente sangue. I sintomi possono includere edema, o ritenzione di liquidi, nelle caviglie, gambe, piedi e addome, difficoltà respiratorie e stanchezza. In definitiva, la cardiomiopatia dilatata può portare a insufficienza cardiaca.

La cardiomiopatia ipertrofica è anche prevalente e viene chiamata idiopatica quando la sua causa non può essere determinata. Nella cardiomiopatia ipertrofica, le pareti del ventricolo, e talvolta le pareti della valvola mitrale del cuore, crescono più spesso. Eventualmente, il blocco del ventricolo può verificarsi, mettendo indebito sforzo sul muscolo cardiaco mentre si sforza di pompare il sangue attraverso i passaggi del ventricolo ristretti. La cardiomiopatia ipertrofica non sempre porta al blocco del ventricolo, ma anche se non, il cuore perde efficienza. I sintomi della cardiomiopatia ipertrofica possono comprendere vertigini, difficoltà respiratorie, dolori al torace, aritmia, svenimenti e intolleranza all’esercizio.

ARVD è forse la forma più rara di cardiomiopatia idiopatica. È tipicamente presente nei giovani adulti e nei bambini adolescenti. In ARVD, la necrosi colpisce il muscolo del ventricolo destro e il tessuto cicatriziale cresce al posto del tessuto muscolare già sano. I sintomi possono includere aritmia, svenimenti, intolleranza all’esercizio, e persino arresto cardiaco improvviso.

La cardiomiopatia idiopatica restrittiva è simile a quella di ARVD in quanto causa anche la formazione di cicatrici al posto del tessuto cardiaco sano. Questo tipo di cardiomiopatia più spesso colpisce gli anziani. Il tessuto della cicatrice nel cuore è più rigido del tessuto muscolare sano e la sua presenza significa che il cuore non può pompare correttamente. I sintomi includono aritmia e insufficienza cardiaca.

La cardiomiopatia idiopatica può essere trattata con farmaci per ridurre la pressione sanguigna, ridurre le aritmie, prevenire i coaguli di sangue e la frequenza cardiaca lenta. La chirurgia del cuore aperto può essere eseguita per correggere le deformità nel muscolo cardiaco. Un trapianto di cuore può essere necessario se il danno al muscolo cardiaco è grave. I dispositivi chirurgicamente impiantati possono aiutare a migliorare la funzione cardiaca e controllare l’aritmia. Una procedura conosciuta come ablazione septale di alcol può trattare ventricoli addensati senza intervento chirurgico invasivo.