Qual è la percezione spaziale?

La percezione spaziale è la capacità di rilevare la dimensione, la forma, il movimento e l’orientamento degli oggetti. Il senso primario utilizzato per percepire le relazioni spaziali è il senso della vista, anche se altri sensi possono svolgere un ruolo nel determinare le posizioni spaziali degli oggetti. Come altre forme di percezione, la percezione spaziale si verifica sia negli organi sensoriali che raccolgono dati sull’ambiente e nel cervello. È possibile notare il processo di percezione spaziale attraverso l’uso di trucchi come le illusioni ottiche, ma il processo in cui il cervello crea una mappa tridimensionale dell’area è completamente subconscio.

La percezione della profondità è una delle componenti principali della percezione spaziale. Il cervello è in grado di determinare quanto lontano gli oggetti stanno osservando il modo in cui passano davanti o dietro l’un l’altro e giudicando la dimensione relativa degli oggetti. Determinare se gli oggetti stanno muovendo e confrontando i dati che entrano attraverso ognuno degli occhi svolge anche un ruolo nella percezione profonda. Quando il cervello analizza tutti questi dati è in grado di approssimare le distanze tra l’osservatore e gli oggetti osservati, nonché le distanze tra gli oggetti. Sapere quanto lontano o gli oggetti vicini sono una parte importante della consapevolezza spaziale.

Altri componenti della percezione spaziale includono determinare la dimensione degli oggetti e se sono in movimento. Il cervello può determinare quanto grande o piccolo un oggetto è basato su come si guarda vicino ad altri oggetti e quanto lontano è. Il movimento degli oggetti viene osservato attraverso il rapporto tra gli oggetti l’uno all’altro o attraverso un cambiamento nella dimensione percepita.

Come altri tipi di percezione, questo processo avviene automaticamente nel cervello. L’ingresso dagli organi sensoriali e le informazioni sulle esperienze passate hanno entrambi un ruolo nel determinare come il cervello traccia l’ambiente intorno a esso. Ad esempio, se una persona è entrata in contatto con una palla da bowling, quella persona ha una comprensione rara di quanto sia grande l’oggetto. Questo può aiutare il cervello a determinare quanto gli oggetti intorno alla palla da bowling possono essere.

I problemi con la percezione spaziale spesso portano a condizioni quali claustrofobia e acrofobia. Le persone che sono claustrofobiche possono percepire gli oggetti come essi più vicini di quanto non lo siano, un problema che può fare un piccolo spazio, come un ascensore, si sentono più piccoli di quanto lo sia. Coloro che hanno acrofobia possono percepire che la terra sia più lontana di quanto sia veramente, portando ad una paura dei luoghi alti.